Legendarul inginer Bernie Grundman a stăpânit unele dintre cele mai mari albume de până acum

Legendarul inginer Bernie Grundman a stăpânit unele dintre cele mai mari albume de până acum

Bernie Grundman este așezat în studioul său de 20.000 de metri pătrați de la Hollywood, conducând o discuție pe marginea focului, ca parte a Red Bull Music Academy Festival Los Angeles. Împreună cu porțiunea de conversație, a stăpânit și o piesă live și chiar a demonstrat pentru grup cum se face un master pe vinil. Am avut norocul să fac cea mai mare vânzare din toate timpurile, a spus el publicului. Care este Thriller - dar ceea ce aș spune, de asemenea, este cea mai scumpă lucrare de masterizare făcută vreodată pe un album.



Astăzi este cea de-a 35-a aniversare a acelui album iconic, un punct de referință care ajută la indicarea cât timp Grundman a fost o forță în industria sa.



Ca inginer audio de aproape 50 de ani, împreună cu Thriller a stăpânit toate albumele lui Michael’s Jackson după aceea În afara zidului , iar durata sa include o mulțime de alte proiecte de la Janet Jackson, Joni Mitchell, The Doors, Mos Def, Mary J. Blige, James Taylor, Rod Stewart, Fleetwood Mac și chiar cel mai recent nominalizat la premiul Grammy al lui Childish Gambino. record, Trezește-te, dragostea mea .

Pentru cei care nu sunt familiarizați, masterizarea este ultimul pas al postproducției, când inginerul audio echilibrează elementele mixului final de pe album pentru o redare optimă pe toate suporturile și formatele. Rezultă în copie singulară (sau copie master) din care vor fi produse fiecare ulterior.



[Este] partea îngrijorătoare a afacerii, a explicat Grundman. Masterizarea este ultimul pas creativ în realizarea unei înregistrări pentru producția sau lansarea în serie și primul pas de fabricație.

Deși sună (și este) extrem de tehnic, legendarul inginer - și mulți alți ingineri de masterat - rețineți că găsesc o mulțime de semnificație emoțională în munca lor.

Sarcina mea este să îmbunătățesc comunicarea emoțională a muzicii, a spus Grundman. Este ca și cum ai optimiza efectul pe care îl va avea sau cât de bine va comunica cu ascultătorul pe care îl caută un artist. Vrem să ne conectăm cu ei fără ca aceștia să se așeze și să încerce să se concentreze prea mult, pentru că toată lumea este atât de ocupată acum, încât este greu să le atragem atenția.



Referindu-ne la acum, Grundman diferențiază această eră a listelor de redare și o nouă capacitate a consumatorilor de a-și personaliza propria experiență muzicală și modul în care a făcut din muzică mai mult un fundal sau o activitate cuplată, decât una individuală. La urma urmei, când ați stat ultima dată pe loc și ați ascultat muzică? Cei mai mulți dintre noi o avem activată în timp ce facem naveta, curățăm, lucrăm, facem exerciții și, rareori, fără acel al doilea ecran mereu prezent. Pe vremea când Grundman a devenit inginer, cu toate acestea, opțiunile ascultătorilor erau mult mai limitate.

El și-a amintit că albumele au fost considerate mai degrabă o experiență care a avut un fel de continuitate emoțională. A povestit o lungă poveste prin mai multe melodii, iar modul în care au fost aranjate și asamblate a fost foarte important.

Când a început, muzica a fost lansată aproape exclusiv pe vinil, apoi au urmat casete și ambele medii împărtășesc o experiență de ascultare similară, oferind un proiect de sus în jos, mai degrabă decât sărind cu ușurință de la o piesă la alta, așa cum ascultătorii pot acum . Întregul album ar fi exemple de diferite puncte de vedere pe care le aveau artiștii, a spus Grundman. Și ei te-ar duce în această călătorie. A fost o secțiune transversală mai mare a unui artist în acel moment special din carieră și creativitate.

Grundman arată Thriller ca exemplu definitiv al acestui lucru.

Prima melodie de pe album este destul de ușor de conectat, a explicat el. Începe cu mai multă piesă muzicală orientată spre dans, care este bună pentru a vă atrage atenția și un anumit tip de simț. Cu siguranță începe să intre într-o baladă și, până ajungi la Thriller, te duce într-un peisaj larg, deoarece se întâmplă toate aceste alte lucruri care sunt foarte interesante. Thrillerul este o piesă muzicală foarte implicată - acea melodie. Pe măsură ce treci la a doua parte, din punct de vedere muzical, dacă nu ești atent, nu o vei obține. Chiar și acel solo de chitară sau Billie Jean, acestea sunt melodii foarte interesante pe care nu le veți obține foarte mult dacă nu sunteți atent.

Privind înapoi la acel record seminal 35 de ani mai târziu, Grundman îl descrie ca un record care s-a remarcat imediat ca fiind special.

Unele dintre aceste înregistrări sau albume care vin în mine, au ceva deosebit de special în anumite, a spus el. Modul de producție și modul de performanță - sunt mult mai bune decât majoritatea lucrurilor. Și crezi că fiecare melodie de pe acest album este incredibilă.

O altă remarcă ușoară a venit prin amabilitatea lui Carol King, Grundman și-a stăpânit albumul de referință Tapiserie , pe care și-l amintește ca o muncă timpurie, inovatoare, alături de cea a lui Steely Dan Doar .

Cu Carol King Tapiserie , era evident, și-a amintit. Chiar dacă a fost simplu, a existat ceva contagios. Nu căutam nimic special. La acea vreme nu era o mare vedetă, dar când am pus caseta principală, mi-a făcut ceva. Tocmai a intrat direct. La fel Doar de la Steely Dan. Și asta a fost revoluționar într-un fel. Este un album foarte faimos. Există doar ceva care este atât de bine conectat în modul în care este pus la punct și modul în care este interpretat încorporat în el. Are această experiență suplimentară.

Un alt mix timpuriu extrem de impresionant la sosire a venit de la un rapper local, albumul de debut al Dr. Dre, Cronicul din 1992.

A existat ceva unic și ceva diferit, deoarece făcea un tip de abordare revoluționar pentru a trece peste aceste idei în acel stil, a spus Grundman. Era nou la acea vreme, dar se întâmplă încă un lucru foarte uman. Modul în care a fost portretizat a fost mai degrabă o narațiune.

Dre a fost în studio cu Bernie pe tot parcursul procesului de masterizare a proiectului. Chronic a intrat și am simțit că a fost bine făcut, și el a făcut și el, și-a amintit. Asta nu a avut prea multe ajustări și muncă de făcut. El a fost cu mine și tocmai am discutat și ajustat lucrurile așa cum am crezut că va face o înregistrare chiar mai bună decât atunci când a intrat pe ușă.

Interesant este faptul că, în plus față de livrarea lui Dre, producția continuă Cronicul era deosebit de diferit de tot ce exista în acea vreme. Grundman spune că avea mai multă reputație de a lucra cu discuri R&B pe atunci, dar Brian Gardner, inginerul din studioul lui Bernie, care era mai cunoscut pentru hip-hop, nu lucra când era Dre. Cred că era pe vacanță sau ceva așa că am ajuns să fac Cronicul care este cel mai cunoscut, a râs el, dintre aceste premii accidentale de studio.

Grundman arată, de asemenea, spre Prince Ploaie violet ca favorit la care a lucrat.

Nu la fel de vizibil pe primul album, ci pe măsură ce am ajuns pe al doilea, al treilea sau al patrulea, când am intrat 1999 și Ploaie violet , a fost o chestie destul de interesantă, își amintește de cariera lui Prince. Un alt dintre acei oameni excepțional de creativi. În mod surprinzător, totuși, cel Purple, avea o atitudine foarte redusă de studio.

Prince este și un personaj foarte interesant, deoarece Prince este foarte, foarte, timid, a spus Grundman. Ar veni în studio. Stătea strâns în colțul acela cât putea pe canapea. Este foarte mic, cu tocuri înalte și totul. Ar veni pentru o zi! Am trece peste el și el ar fi la consolă și ar fi spus ceva de genul „poate încă puțin bas pe asta” cu o voce monotonă și atât. Dar apoi el avea să plece și să se întoarcă în Minnesota, iar noi îi trimiteam arbitri înainte și înapoi.

În cazul în care Prince avea să vină pentru o zi, unii artiști nu ar intra deloc. De fapt, Grundman a realizat trei proiecte cu Outkast - Big Boi And Dre Present ... OutKast , Speakerboxxx / Dragostea de mai jos , și Idlewild - și au finalizat întregul proces trimitând casete, CD-uri sau fișiere înainte și înapoi.

Am primit o cerere de a face un singur și nimeni nu a venit nici măcar în studio, a spus el. Tocmai am făcut ceea ce credeam că va funcționa. Le-a plăcut mai bine decât locul în care urmau să-și facă înregistrarea. Așadar, dintr-o dată am început să le fac toate single-urile, apoi, când a apărut albumul, au vrut să fac albumul.

În vârful carierei sale, Grundman are albume legendare în genuri rap, R&B, jazz, pop și rock, lucrând în multe domenii și stiluri de muzică cu mult înainte ca faza post-gen a fandomului pe internet să existe chiar.

A fost o vreme când Brian [Gardner] și cu mine aveam peste 50 la sută din topuri, doar noi doi. S-a întors pe la mijlocul anilor 90 sau ceva de genul acesta. La un moment dat eram foarte aprins. Eu și Brian lucram zi și noapte. Ne-am uitat la grafice și am început să le marcăm pe cele pe care le-am făcut, și a fost de 50 sau 55 la sută!

Chiar înainte de acele nopți și zile lungi din anii '90, Grundman își amintește de vremurile vechi, rele, alimentate cu cocaină, din anii '70 și de excesul pur al industriei discurilor până în anii '80, când a lucrat la ceea ce este încrezător că este cel mai costisitor disc de stăpânit vreodată, al lui Michael Jackson Istorie . El își exprimă îngrijorarea cu privire la faptul că inginerii mai noi - sau cei care au văzut industria doar în era digitală - nu pot înțelege cum era industria atunci. În cazul în care un album mediu poate costa între 3.000 și 4.000 de dolari pentru master, Grundman calculează costul total al Istorie să fie în jur de 200.000 de dolari.

Era în 1994, iar mixerul lui Michael Jackson și prietenul și colegul lui Grundman, Bruce Swedien, l-au sunat pe Bernie pentru a vedea dacă ar putea stăpâni viitorul proiect al lui Michael în New York de la noul studio de masterizare Sony.

I-am spus: „Dar Bruce, îți dai seama ce va costa asta? și-a amintit el. Voi închide camera mea, o cameră cu două schimburi la Hollywood. Va trebui să aduc o parte din echipamentul meu, egalizatoarele mele și lucruri pe care le știu foarte bine. ”El spune:„ Trimite-mi factura. ”Nu-i păsa.

La sosire, era și mai clar cât de puțini erau banii pentru acest proiect. Hit Factory din New York a ținut trei camere în studioul lor blocate non-stop, astfel încât Michael să poată lucra liber la o melodie diferită în fiecare studio ori de câte ori i-ar fi plăcut, în plus față de blocarea completă de două săptămâni din noul studio de masterizare Grundman ar fi lucrat din.

Istorie a fost ca cel mai bun dintre, cele mai mari hituri și a devenit ca două albume - cel mai bun dintre și Istorie , A explicat Grundman. Într-un anumit sens, am fost acolo pentru a-i face pe Sony să creadă că a fost aproape terminat. Așadar, sunt acolo cu inginerul șef care stă în jur, ascultând lucrurile vechi și văd dacă pot să le îmbunătățesc decât am făcut-o prima dată. Apoi ne-am plimba prin oraș. Am putea merge oriunde dorim. Am putea face orice vrem. Cerul este limita. Nimeni nu a pus la îndoială nimic. Așa că am fost acolo două săptămâni și am făcut o melodie! Râde încă despre asta, neîncrezător.

Grundman spune că proiectul a fost în cele din urmă terminat (iar piesele au fost refăcute) înapoi la studioul său din LA, dar se părea că a fost adus pentru a oferi iluzia că Istorie era mai aproape de a fi făcut decât era de fapt.

Mi-am dat seama de toate, a spus el. Acele călătorii cu avionul, hotelul Pierre, taxele mele și taxele Sony. Camera aceea, timp de două săptămâni, nimeni altcineva nu a folosit-o. Stăpânirea acelui album a fost de aproximativ 200.000 de dolari. Iar albumul a costat 20 de milioane de dolari și încă 15 milioane de dolari pentru videoclipuri. Asta am auzit, în apropierea a 35 de milioane de dolari. Deci, ceea ce am încărcat nu a fost nimic.

Au existat schimbări majore în industria muzicală în ultimul deceniu, cam de la piratarea muzicii online, la abonamentele de streaming, influența internetului și multe altele. Succesul lui Grundman se întinde pe 50 de ani de schimbări, dar după ce a petrecut timp ascultându-l vorbind despre meseria sa, este foarte clar de ce. Când vizitați Pagina web a studioului Grundman , antetul citește Avem o grijă deosebită de tine și de muzica ta, iar chiar sub foaia pe care o citește, Muzica ta este viziunea noastră. Mastering este un parteneriat.

Există un nivel ridicat de îngrijire care vine cu maeștrii de la Grundman - personal, sonor și emoțional.

Când sunteți în afaceri, puteți obține orice în ușă, a spus el. Nu contează cu adevărat, deoarece toată muzica descrie emoțional experiența umană. Cu toții avem aceleași emoții. Sunt doar puncte de vedere diferite. Tot ce trebuie să faceți este să vă puteți conecta cu asta. Asta este muzica. Este o conexiune emoțională foarte directă.